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The Miguel Agustín Pro Juárez Human Rights Center

Inter-American civil society condemns decision by President Morales regarding CICIG

Over 80 organizations call for respect for the rule of law in Guatemala

August 28, 2017 – The civil society organizations which join this statement condemn in the strongest possible terms the decision by the President of Guatemala, Jimmy Morales, to declare Ivan Velasquez “persona non grata” and order his immediate expulsion from the country. Velasquez is the Commissioner of CICIG, the International Commission against Impunity in Guatemala.

The measure announced by President Morales marks a significant break with the government’s commitments to fight impunity, and represents a severe attack against the investigatory and prosecutorial authority of CICIG and, by extension, the Guatemalan Attorney General’s Office (MP).

This declaration against Velasquez was made less than two days after CICIG and the MP requested that Congress suspend certain presidential immunities so that Morales could be investigated for campaign finance crimes. Morales’ decision therefore strongly suggests that he seeks to block the criminal investigation into his alleged activity, in addition to shielding members of illegal security forces and clandestine security structures that are currently under investigation by the MP with the support of CICIG.

We join the dismay expressed throughout the international community given the lack of legal basis for Morales’ declaration. We note that the Inter-American Commission on Human Rights has affirmed that “the declaration of persona non grata must be applied in an exceptional manner, and never used as a justification to summarily expel an individual for the work of defending human rights.”

In this context, the signing organizations welcome the declarations by Guatemala’s Human Rights Ombudsman, Jordan Rodas, in defense of the democratic order; as well as the ruling by the country’s Constitutional Court to provisionally suspend the effects of the President’s decision. We also call upon the competent authorities to guarantee the security of the Justices who voted in favor of said ruling.

Moreover, we exhort President Jimmy Morales to comply with the Constitutional Court’s ruling and to respect the principle of the separation of powers. We also urge all government officials to respect and guarantee the rights of the Guatemalan people to free expression and peaceful protest. Finally, we call upon the international protection bodies to be vigilant in ensuring that the rule of law is respected and that human rights are guaranteed.

International
El Servicio Internacional para los Derechos Humanos (ISHR)
Red Internacional de Derechos Humanos (RIDH)
Diputada de la CUP-Crida Constituent,Catalunya
JASS (Asociadas por lo Justo)

Regional
Acceso a la Justicia
Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente, AIDA
Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)
Comité de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres (CLADEM)
ECPAT Guatemala
Fundación por el Debido Proceso (DPLF)
International Institute on Race, Equality and Human Rights
INTERPEACE
Memoria Dignidad y Justicia
Open Society Justice Initiative (OSJI)
Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER)
Plataforma Internacional contra la Impunidad
Robert F. Kennedy Human Rights
Red latinoamericana y caribeña por la defensa de derechos de niñas niños y adolescentes (REDLAMYC)

Argentina
Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS)

Brasil
Conectas Direitos Humanos

Canada
Abogados sin fronteras Canada

Colombia
Asociación Otras Voces
Comisión de Justicia y Paz
Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo (CCAJAR)
Corporación para la Defensa y Promoción de los Derechos Humanos REINICIAR
Corporación Jurídica Libertad
Grupo Interdisciplinario por los Derechos Humanos (GIDH)
Red Departamental de Mujeres Chocoanas
Sisma Mujer

Costa Rica
Centro Feminista de Información y Acción, CEFEMINA
Defensa de Niñas y Niños-Internacional (DNI)- Costa Rica
Palabra de Mujer-Canal 15, Universidad de Costa Rica

Ecuador
Centro de Documentación en Derechos Humanos “Segundo Montes Mozo S.J.” (CSMM)
Organización Kichwa de la Comuna San Jacinto del Pindo de Pastaza

Estados Unidos
Human Rights Clinic, University of Texas at Austin, School of Law
Washington Office on Latin America (WOLA)

Guatemala
Alcaldías Indígenas del Pueblo Ixil
Instituto de Protección Social
Asociación La Alianza
Asociación Civil Sector de Mujeres
Asociación Movimiento por la Equidad en Guatemala -AME Guatemala-
Grupo Multidisiplinario Por la Defensa de los Derechos Sexuales y Reproductivos en Guatemala
Tierra Viva
Coordinadora Institucional de Promoción por los Derechos de la Niñez -CIPRODENI-
Programa de Atención, Movilización e Incidencia por la Niñez y Adolescencia – PAMI-
Asociación El Refugio de la Niñez
Defensa de Niñas y Niños-Internacional
Red Nacional por la Defensa de la Soberania alimentaria en Guatemala (REDSAG)

Asociación de Mujeres Alas de Mariposas
Convergencia por los Derechos Humanos (CAFCA, CALDH, CIIDH, ECAP, ICCPG, ODHAG, SEDEM, UDEFEGUA, UNAMG).
Asociación En Pro De Niños Con Trastornos De Crecimiento Y Enfermedades Raras
Asociación de Mujeres Mayas Majawil Q’ij – El Nuevo Amanecer
Asociacion de Mujeres  Aq’ab’al
Mujeres con valor construyendo un futuro mejor (MUVACOFUM)
Consejo Nacional de Desplazados de Guatemala (CONDEG)
Red de la No Violencia contra las Mujeres (REDNOVI)

Honduras
Asociación para una sociedad más Justa/ transparencia internacional Honduras
Centro de Estudio para la Democracia (CESPAD)
Red Coiproden

Mexico
Asistencia Legal por los Derechos Humanos (ASILEGAL)
Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, AC
Centro de Derechos Humanos de la Montaña “Tlachinollan”
Centro de Derechos Humanos Miguel Agustín Pro Juárez (Centro Prodh)
Centro Diocesano para los Derechos Humanos Fray Juan de Larios AC
Comisión mexicana de defensa y promoción de los derechos humanos
Red por los derechos de la infancia en México (REDIM)

Nicaragua
Centro Nicaragüense de los Derechos Humanos (CENIDH)
Movimiento Autónomo de Mujeres (MAM)

Perú
Asociación Paz y Esperanza
Coordinadora Nacional de Derechos Humanos (CNDDHH)

Uruguay
Ielsur instituto de estudios legales y sociales del uruguay

Venezuela
Cátedra de Derechos Humanos de la Universidad Centrooccidental Lisandro Alvarado. Estado Lara, Venezuela
PROMEDEHUM Asociación Civil
Aula Abierta Venezuela
Un Mundo Sin Mordaza
Fundación Crecer en Familia (FUNDACRECER)
Asociación Civil Fuerza, Unión, Justicia, Solidaridad y Paz (FUNPAZ A.C)
Sociedad Hominis Iura (SOHI)
Centro de Derechos Humanos, Universidad Católica Andrés Bello
Vicaría de DDHH Arquidiócesis de Barquisimeto
Comisión de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela del Estado Táchira
Una Ventana a la Libertad

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